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Wi-Fi 6 和 5G 技术的优势:互补而非竞争

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发表于 2020-7-20 15:37:47 | 显示全部楼层 |阅读模式
推动网络性能提升的各类广告宣传都集中于 5G,但请不要忘记 Wi-Fi 6 的优势。

蜂窝网络和 Wi-Fi 网络都正面临重大升级。虽然这些技术各自具备单独的提升能力,但在其他技术无法成为理想选择的某些环境下,它们也将共同弥补其中的缺陷。

在未来几年内,5G 和 Wi-Fi 6 技术将在企业的全数字化转型中发挥重要作用。简单地说,如果能用 Wi-Fi 6,架构师将使用 Wi-Fi 6,如果必须使用 5G,他们便会使用 5G。虽然 Wi-Fi 6 通常成本更低,速度更快,但并不是始终可用。综合而言,这两项技术不但节省成本,而且还能帮助企业达到最高的性能级别。

下面我们介绍 Wi-Fi 6 和 5G 的一些优势,然后了解企业如何可能同时使用 Wi-Fi 6 和 5G 来实现其目标的例子。

Wi-Fi 6 的企业优势

首先,我们先了解一些基础知识。Wi-Fi 联盟已将 IEEE 802.11ax 标准重命名为 Wi-Fi 6,即第六代 Wi-Fi。(现有的 802.11ac 标准将被称作 Wi-Fi 5。)

Wi-Fi 6 被多次提及的优势之一就是相较于以前迭代版本的速度提升。Wi-Fi 6 的速度可达到将近 10 Gbps,比 Wi-Fi 5 的速度提高约 40%。除提供更高的速度外,Wi-Fi 6 还可在一组设备中拆分网络容量。随着设备数量的激增,这个优势将非常重要。例如,据 Statista 预测,到 2020 年,人均联网设备数将达到6.58 台,总计联网设备约 500 亿台。Wi-Fi 6 将帮助企业和家庭迎合这种大量设备涌入的需求。

相比之下,预计 5G 无线网络的理论最高共享速度可达 10 至 20 Gbps,因此 5G 的速度比 Wi-Fi 6 更快。

但是,Wi-Fi 6 和 5G 的速度取决于多种因素,因此实际应用不一定能达到这些理论最高速度。这些因素包括连接到单个 5G 蜂窝小区的设备数量,以及 5G 联网设备和 5G 铁塔之间的距离和障碍物。最终,如果 Wi-Fi 6 部署的设计和构建适当,与 5G 备选方案相比,单个无线连接很可能将拥有更高的吞吐量和更低的延迟。

5G 和 Wi-Fi 6

如果部署适当,Wi-Fi 6 与 5G 相比的另一大优势就是更容易确保近乎全面的室内覆盖。这很大程度上得益于 Wi-Fi 6 的多输入多输出 (MIMO) 技术。如上所述,在无线设备集中度增加的同时,Wi-Fi 6 还能提高网络容量。

其次,考虑到下大多数企业都将使用无线运营商的 5G 服务,因此,Wi-Fi 6 与 5G 的一个主要区别在于,Wi-Fi 是无线局域网 (WLAN) 技术,而 5G 是蜂窝宽带。采用 5G 技术,与企业局域网内应用、数据和服务相连的设备必须在互联网中通过远程接入 VPN 隧道等安全通道来远程访问应用和数据。或者,由于 Wi-Fi 6 被设计作为安全的企业局域网的一部分,因此可以保护边缘安全设备免遭不受信任网络的访问。

与 5G 就绪型设备或者甚至 4G 和 3G 兼容型设备相比,Wi-Fi 设备更加普及。虽然目前一些最新款智能手机搭载支持 5G(和 Wi-Fi 6) 的芯片,但笔记本电脑和智能设备等大多数其他无线计算设备可能仅支持 Wi-Fi 连接功能。鉴于 Wi-Fi 6 兼容型设备的普及和 5G 基础设施的部署时间表,Wi-Fi 6 可能会具有更快的采用曲线。

与 5G 相比,无线设备本身在连接到 Wi-Fi 时,也倾向于产生更慢的电量消耗。同样,连接和数据收发所需的电量将因多种因素而差异巨大。由于 Wi-Fi 6 内部提供一项被称作目标唤醒时间 (TWT) 的功能,因此 Wi-Fi 6 技术下的电池效率尤其出众。

最后,通常也是最重要的一点,就是成本。与典型的 Wi-Fi 6 部署生命周期相比,由于采用先前的运营商技术,5G 订用要昂贵得多。对于目前我们所处的与物联网 (IoT) 互联世界而言,事实确实如此。企业在工作场所提供 Wi-Fi 的成本效益将远高于使用 5G 运营商网络。

Wi-Fi 6 和 5G 的优势如何互补

当然,与 Wi-Fi 6 相比,5G 技术也有自己的优势。对于企业 IT 而言,在 Wi-Fi 并非理想选择的区域,5G 将是革命性的技术。重申一遍,对于网络架构师而言,如果能用 Wi-Fi 6,则使用 Wi-Fi 6,如果必须使用 5G,则使用 5G。

此原则的一个例子是物联网传感器的部署,其中有数百台甚至数千台的物联网设备需要无线连接。在企业自己拥有的大楼内,Wi-Fi 6 将是连接物联网设备的必选无线技术。当物联网转移到企业大楼以外的区域时,传感器仍然可以利用 5G 作为无线传输模式,以获得具备足够速度和可靠性的连接。

另一个例子是使用 5G 在临时或移动位置获得移动宽带互联网连接,然后使其他人通过 Wi-Fi 来连接其他无线用户。这可以通过支持 5G 的路由器或防火墙联合内置或外置无线接入点来实现,使得其他人通过单个 5G 宽带连接即可访问互联网。

最后,5G 有可能用于 Wi-Fi 难以高效运行的情形。别忘记 Wi-Fi 2.4GHz和 5GHz 频段运行在免授权频谱上。这意味着任何个人用户或实体都不拥有 Wi-Fi 运行所用的无线频谱,而授权 5G 频谱不会出现这种情形。这导致在多用户大楼等场所,无线频谱会产生干扰。在类似这样的情形中,在运营商授权频谱上运行的 5G 的表现可能将远远好于 Wi-Fi。

两种技术,孰优孰劣

IT 专业人士选择 5G 作为企业无线连接的下一个大规模变革是正确的,因为这项技术相较于 3G、4G 和 LTE 迭代有着巨大的改进。但正如本文所述,Wi-Fi 6 的优势也不应被低估。它的功能众多,而且具有比原先更高效、更可靠的 Wi-Fi 用户连接能力。如果部署在合适的情形下,这两种技术将协同连接企业局域网内外部的用户和设备,使企业富有灵活性。



关于作者:

Andrew Froehlich

Andrew Froelhich 先生是 IT 咨询和服务提供商 West Gate Networks 的现任总裁。他从事企业 IT 工作超过 15 年,主要关注思科有线和无线技术、语音网络的设计、实施和支持,以及网络安全。Froehlich 先生还拥有网络基础设施升级和扩建经验,一直深入参与数据中心架构工作,为数千名用户提供具有容错能力的企业应用和服务。

Lauren Horwitz

Lauren Horwitz 是 Cisco.com 的总编,负责 IT 基础设施市场和内容策略开发。Horwitz 曾担任 TechTarget 商业应用和架构事业部的高级执行主编、IT 研究公司 Cutter Consortium 的资深编辑以及政治期刊《American Prospect》的编辑,曾获美国商业期刊编辑协会 (ASBPE) 的多个奖项和 min 的最佳 Web 奖,并因在期刊文章“The Fluid Jurisprudence of Israel's Emergency Powers”的编辑工作而荣获 Kimmerling 最佳毕业论文奖。

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